Men trots allt lyckades den här starka klubben senast 1993

Ingen tvivlar på att Bayer 04 är en av de starkaste klubbarna i Tyskland. Han är ofta högst upp på ställningarna. Efter 2009 var Leverkuzens endast en gång utanför de fem bästa. I Champions League är de en välbekant bild.

Men trots allt lyckades den här starka klubben senast 1993, när det var möjligt att vinna den tyska cupen och slog Gert i finalen. Klubblegenden och hans toppscorer Ulf Kirsten gjorde ett mål i matchen, vilket gav sitt lag det första och enda seriösa troféet för hela 114-års historien.

Hur blev ett av landets starkaste lag så olyckliga? Även med Bayerns dominans kunde många andra skryta segrar. Endast i detta århundrade lade Dortmund “Borussia”, “Wolfsburg”, “Stuttgart” och “Werder” sitt ord.

Flera gånger verkade att misslyckande äntligen skulle lämna “lejonen”. Målet för Mezut Özil avslutade Bayer 04-hoppen i finalen i tyska cupen 2009 och två årstider senare slutade de andra i Bundesliga och slog sju poäng bakom Jürgen Klopp från Dortmund. Men det här är inget jämfört med den fruktansvärda perioden 1996-2002, när Bayer 04 tog den andra positionen fyra gånger. Flera gånger misslyckades ledarskapet på det mest offensiva sättet.

Säsong 2001/02 kan kallas den mest smärtsamma, eftersom Leverkusen hoppades på en otrolig trembl. Men i slutet var de fem punkterna som skilde dem från förföljaren förångade, och i de tyska cupfinalerna och Champions League blev de besegrade.

Under den säsongen när alla 11 medlemmarna i truppen kunde bli odödliga legender, slutade det i misslyckande, och de engelska medierna kränktes även Bayer Neverkusen-laget. Sedan dess har monumentala besvikelser slagit på både spelare och fans, och det har inte gjorts några fler sådana utmaningar.

Vad är detta om inte en anomali? Faktum är förklaringen mycket mer prosaisk. Faktum är att “Werkezelf” aldrig kunde hålla fast på sina stjärnor. Ett par år, och de lämnade – alltid, utan undantag. Så ja, Bayer 04 kan kallas en bra klubb – en bra övergångsklubb, som alla uppfattar som ett steg som måste trängas över för att gå till ett riktigt starkt lag.